Buddynetwerk

‘Iets doen voor een ander heb ik echt van huis uit meegekregen’

Vrijwillig coördinator bij Buddy Netwerk, in het bestuur van een school in Tanzania om kinderen een toekomst te bieden. John Batteram is actief als het gaat om vrijwilligerswerk. Zo draait hij er ook zijn hand niet voor om samen met andere Nederlanders en de lokale bevolking huizen te bouwen in Tanzania en Nepal. Tijd om deze fantastische man eens in het zonnetje te zetten.
Hoe ben je in contact gekomen met Buddy Netwerk?
‘In het lokale krantje van Wassenaar stond een oproep om buddy te worden. Dit was net in de tijd dat ik voor mezelf was begonnen. Na 25 jaar werken in de ICT had ik mijn eigen coachbedrijf opgezet. Ik was gelijk enthousiast toen ik de oproep las en heb mij dezelfde dag nog aangemeld bij Buddy Netwerk. Ik kom uit een gezin waar veel aan vrijwilligerswerk wordt gedaan. Ook tijdens mijn studie werkte ik als vrijwilliger. Dat heb ik echt van huis uit meegekregen.’
Wat is je ervaring als buddy/vrijwillig coördinator?
‘Ik ben eerst als buddy begonnen. Twee keer ben ik gekoppeld aan een man. Mijn eerste maatje was zwaar op de hand, was echt eenzaam. Ik was eigenlijk zijn enige vriend. Na een jaar wilde hij niet meer verder leven. Dat is heel confronterend. Mijn tweede maatje was een hele creatieve man, muziek en schilderen was zijn passie. Na een operatie was hij bijna blind. Tijdens een van onze eerste afspraken gaf hij aan een nieuwe broek te willen kopen. Wij zijn samen op pad gegaan en kwamen met een hele nieuwe outfit thuis. Daarna kochten we een tafel en stoelen zodat meneer weer echt aan tafel kon eten. Ook bezochten we samen Viso waar je terecht kan met vragen over slechtziend of blind zijn. Meneer is echt versterkt in de periode dat ik zijn buddy was. Dat zijn bijzondere momenten. Toen ik aan het wachten was op een derde maatje, kwam er een verzoek om vrijwillig coördinator te worden. Dit paste goed bij mij en mijn coachbedrijf. De rol als vrijwillig coördinator past mij als een jas.’
Wat is een bijzonder moment geweest?
‘Als vrijwillig coördinator is het een bijzonder moment als een koppeling echt landt en mensen blij worden van elkaar en elkaar versterken. Als je dan een reactie krijgt van een maatje dat haar man vanuit de hemel kijkt en blij is voor haar, dan raakt dat je echt. Ook heb ik een jonge buddy van 30 jaar gekoppeld aan een maatje van 84 jaar. De jonge vrouw hoort de levenservaring van het maatje en het maatje krijgt energie van de jonge vrouw. Zij versterken elkaar ondanks het enorme leeftijdsverschil.’
Wat heeft dit vrijwilligerswerk jou gebracht als persoon?
‘Ik ben geraakt dat mensen door blijven gaan ondanks soms zware omstandigheden. Sommige mensen zijn eenzaam of hebben een slechte gezondheid. Daarnaast hebben sommigen het dan ook nog eens financieel krap. Toch maken zij er iets van. Dat raakt mij en ik ben dankbaar dat ik mensen kan helpen hun leven weer op te pakken.’
Wil je mensen iets meegeven?
‘Werken met de collega’s van Buddy Netwerk voelt alsof je thuiskomt. Je voelt je gewaardeerd en je wordt echt betrokken bij de organisatie. Daardoor hou je het zo lang vol. Je voelt je onderdeel van Buddy Netwerk.’

Wil je iets voor een ander doen? Word Buddy! Buddy worden

Deze website gebruikt cookies om de beste online ervaring te creëren. Ga akkoord door op de 'Accepteer' knop te klikken.